Was sind Lavalampen?

Lavalampen-AnimationDie Lavalampe ist eine flaschenartige Lampe, welche zwei Flüssigkeiten anleuchtet, die in Betriebstemperatur Lava-artige Formen annehmen und sich mit einer ähnlichen Viskosität bewegen. unter dem ein Leuchtmittel angebracht ist. Die beiden Flüssigkeiten können sich nicht miteinander verbinden, eine davon bildet bei erhöhter Temperatur blasenartige Kugeln, die Magma und Lava ähneln.

Verbreitet sind z. B. Kombinationen aus wasserabweisendem Wachs oder Öl mit lösslichen Alkoholen, ggf. zur Erhöhung der Dichte mit Wasser und Salzen gemischt. Durch Hinzugabe von Farbstoffen ergibt sich im Betrieb die namensgebende Lava- oder Magma-Anmutung.

Über die Glühlampe wird der Gefäßinhalt sowohl beleuchtet als auch erwärmt: Das Wachs schmilzt. Das unterhaltsame Auf- und Absteigen des einen wachs-artigen Stoffes liegt in seiner größeren Wärmeausdehnung begründet. Durch die Erwärmung verringert sich seine Dichte stärker als die der anderen Flüssigkeit, aufgrund des Auftriebes steigt der Stoff in Form von großen Blasen im Gefäß auf. Die Abkühlung im oberen Teil des Gefäßes kehrt den Effekt um, die Flüssigkeit sinkt wieder ab und der Kreislauf beginnt von neuem.

Die in einigen Lavalampen verwendeten Substanzen sind gesundheitsschädlich, eine defekte Lavalampe sollte deshalb fachgerecht entsorgt werden.